Sigue la guerra entre la Asociación Chilena de Casinos y las “salitas”

Sigue la guerra entre la Asociación Chilena de Casinos y las “salitas”

15 oct 2014 | 06:14 Autor: Óscar F. Civieta

La proliferación de pequeñas salas de tragaperras (salitas) en muchos barrios chilenos ha provocado la denuncia de la Asociación Chilena de Casinos de Juego.

En los últimos años se ha multiplicado el número de pequeños salones de juego, con máquinas tragamonedas, en barrios de algunas regiones chilenas como Santiago, Maipú, Recoleta o Independencia, entre otras. Son las llamadas “salitas” que, en opinión de la Asociación Chilena de Casinos de Juego (ACCJ), operan fuera de la ley. Por ello, a mediados del año actual iniciaron acciones legales.

Para comprender los entresijos de la polémica hay que hacer un repaso a la situación del juego en Chile: a grandes rasgos se puede extractar que este es ilegal y sólo pueden operar en el sector 24 casinos. Siete de ellos son los municipales y, aparte, la Superintendencia de Casinos de Juego (SCJ) tiene potestad para otorgar otras 17 licencias. Como excepción, en la región de Arica no hay límite. Es ahí donde erigirá su próximo centro de juego la empresa española Egasa.

Basándonos en este somero resumen de las coordenadas vitales del sector en Chile, parecería absolutamente obvio que las llamadas “salitas” son ilegales; más concretamente las máquinas recreativas que abundan en su interior. La reproducción de estas por todo el país, llevó al Ejecutivo a articular un proyecto de ley de las tragamonedas en abril del año pasado.

A raíz de esta normativa son muchas las que han sido confiscadas y, a buen seguro, que la cifra continuará creciendo en el futuro. Pero esto no parece convencer a ninguna de las partes. La ACCJ sigue denunciando la situación y emprendiendo acciones judiciales. La Asociación Gremial de Fabricantes Importadores de Entretenimientos Electrónicos (FIDEN), representantes de estas salas, continúa defendiendo, contra viento y marea, que trabajan dentro de la legalidad.

Los argumentos que esgrimen las asociaciones de juego de Chile

Juan Carlos Manríquez, abogado de la ACCJ, explicó que en estos casinos de barrio se dan dos tipos de circunstancias: algunos actúan de manera clandestina, porque no tienen licencia; y otros, aun disponiendo de permiso, este no les habilita para las actividades que desarrollan. El asunto se focaliza directamente en las máquinas tragaperras. Estas, como señaló el letrado, son ilegales en todo el país, excepto las que se encuentren en casinos con licencia de juego.

El quid de la cuestión es la consideración de estas máquinas como de azar, o no. Para Manríquez sí son máquinas de azar porque funcionan con la introducción de una moneda y da igual lo que haga el jugador. El funcionamiento de la máquina, subrayó, estriba en un algoritmo matemático que en el caso de las “máquinas ilegales” a menudo se desarrolla en contra de los intereses del usuario.

En mayo del año actual Juan Carlos Manríquez aseguró que las querellas en Quinta Región Cordillera ya estaban presentadas y que harían lo mismo contra las “salitas” de Valparaíso, Viña del Mar y Villa Alemana. Apuntó que el objetivo es que se abran acciones legales por juego ilegal y lavado de dinero.

Antagónicamente se postula el vicepresidente de la FIDEN, Sebastián Álvarez. Para él las máquinas no son de azar sino de premio programado. Según sus palabras, en las tragaperras de los casinos “legales” comienza un nuevo sorteo cada vez que se aprieta el botón y la resolución depende, única y exclusivamente, del azar.

Las de las “salitas”, en cambio, contienen ya un programa de premios estatuido. Desde la FIDEN no sólo reclaman que dejen de clausurar estos centros de juego barriales, sino que están absolutamente seguros de su inocencia y pretenden entrar de lleno en el mercado legal, por ello, incluso solicitan que se les cobren impuestos.

La opinión de los operadores de las salitas

A pesar de estar englobados en la ACCJ y de unir todas sus voces bajo estas siglas, los operadores de estos casinos de barrio no se mantienen en silencio. Katherine Lecaros es administradora de una cadena de “salitas” que opera en Maipú. Aseguró que cubren una novedosa necesidad social y que ellos facturan, pagan IVA y tienen trabajadores dados de alta legalmente. En esta zona de Maipú hay 15 locales de estas características.

La empresa española Egasa y su presencia en Chile

Casinos ChileLa problemática de estos casinos, teóricamente, “ilegales”, llega a España de la mano de Egasa. La empresa gallega ya opera el Gran Casino Copiapó en la región chilena homónima y, como ya se ha comentado, erigirá otro, en un plazo máximo de dos años, en Arica. Hace ya varios meses Casino Top 10 se puso en contacto con el director jurídico de la empresa, Francisco Feijoo, quien se quejó amargamente de estos centros de juego clandestinos y anunció el inicio de acciones legales.

Aunque sean muchas las tragamonedas clausuradas en los últimos tiempos, todavía hay un gran número de ellas que están en funcionamiento. Los poseedores de las licencias para operar casinos ven en las pequeñas salas un enemigo. Los gerentes de estas se defienden diciendo que no son de azar. Un pequeño vericueto que, de momento, no está sirviendo a la FIDEN para detener la confiscación de muchas de ellas.

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