Los casinos municipales de Chile prorrogan dos años sus licencias

Los casinos municipales de Chile prorrogan dos años sus licencias

26 nov 2014 | 12:01 Autor: Óscar F. Civieta

Las presiones de los alcaldes de las siete comunas que albergan casinos municipales en Chile dieron sus frutos. Las concesiones se extienden durante dos años.

El 31 de diciembre de 2015 expirarían las concesiones de los siete casinos municipales de Chile. Los alcaldes de las comunas que los albergan: Arica, Iquique, Coquimbo, Viña del Mar, Pucón, Puerto Natales y Puerto Varas llevaban mucho tiempo tratando de convencer al Gobierno para que prorrogara las concesiones. Finalmente lo han logrado. El Ejecutivo de Michelle Bachelet envió al Congreso un proyecto de ley por el que se extiende, durante dos años más, la vigencia de las correspondientes licencias.

Con esta variación legislativa, las municipalidades se aseguran contar con un casino durante 24 meses más, aunque todo apunta a que, una vez finalizado el nuevo plazo, la vigencia se volverá a modificar, esta vez para hacerla indefinida.

Los casinos municipales pasarán a depender de la Superintendencia de Casinos de Juego (SCJ)

Es una buena noticia para las comunas, de eso no hay duda, empero no será gratis para los operadores. En la actualidad pueden operar en Chile 24 casinos. Siete de ellos son municipales y los otros 17 dependen de la Superintendencia de Casinos de Juego (SCJ). Así se estableció en la Ley 19.995 de 2005. Los 17 casinos que se erigieron en aquel momento están funcionando todos menos uno, el de Chillán, cuyo proceso de adjudicación está intrincado y rodeado de polémica.

A partir de la entrada en vigor de esta iniciativa legal los casinos municipales pasarán a depender también de la SCJ, lo que variará sus obligaciones fiscales. La concesionaria estará obligada a pagar una tasa del 20% que se repartirá, al 50%, entre el municipio y el Gobierno Regional.

Las comunas tendrán siempre casinos, lo que no está claro es quién los operará. En la actualidad, Enjoy, del grupo Martínez, dirige los casinos de Coquimbo, Pucón y Viña del Mar. A Dreams, de Fischer, le corresponde la gestión de las salas de juego de Iquique y Puerto Varas. Mientras que Lating se encarga del casino Gaming de Arica.

Ante un futuro cambio de operador, los alcaldes de las comunas han sabido curarse en salud. Como explicó el primer edil de Pucón, Carlos Barra, lo que pretenden es que el adjudicatario asegure unos ingresos mínimos. Es decir, afirmó, “si en Pucón se recaudan 1.800 millones de dólares, pediremos que se garanticen y se conserven esos recursos para no bajar los ingresos.

Era precisamente el tratamiento fiscal la única diferencia existente entre las salas de juego que ostentaban una licencia municipal y las que operaban bajo el paraguas de la SCJ. Ahora todos son iguales.

El plazo de dos años que se concederá, de manera oficial, cuando la documentación supere el trámite del Congreso, servirá para que la SCJ pergeñe las bases del futuro proceso, y, a su vez, da tiempo para que los operadores elaboren las infraestructuras necesarias si logran de nuevo el cupo.

Victoria para la Asociación de Municipalidades con Casinos de Juego

Si alguien tiene el mérito de haber convencido al Gobierno de dar este paso es la Asociación de Municipalidades con Casinos de Juego. Ya con el anterior presidente del Gobierno, Sebastián Piñera, estuvieron muy cerca de alcanzar un acuerdo, aunque este finalmente no llegó. Con el regreso de Bachelet al Palacio de La Moneda, tras las elecciones celebradas el 17 de noviembre de 2013, las conversaciones continuaron hasta que, por fin, han conseguido la ansiada prórroga.

La cabeza visible de la asociación ha sido en todo momento la alcaldesa de Viña del Mar, Virginia Reginato. Esta envió una misiva al periódico chileno La Tercera en la que aseguraba que, en ningún momento, habían realizado un lobby en favor de un interés privado, sino que demostraron a las autoridades que “no es justo despojar a nuestras comunas y entregar a particulares, gratuitamente, los permisos de operación de casinos”.

Desde la apertura de la industria del juego, con la articulación de la Ley 19.995 en 2005, el sector aportó más de 1.000 millones de dólares en impuestos. Es, por tanto, un mercado importante y, por ello, desde el Gobierno son conscientes de que es preciso cuidarlo.

La corrupción en el juego no llega en Chile a los límites  que alcanza en otros países americanos. Pero tampoco es inexistente, la polémica por las llamadas salitas está más latente que nunca y es algo en lo que el Gobierno debería intervenir. Cuanto antes, mejor.

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