El juego en Panamá crece un 6% en el primer trimestre del año actual

El juego en Panamá crece un 6% en el primer trimestre del año actual

Autor: Óscar F. Civieta

El sector del juego en Panamá continúa creciendo. Las buenas cifras del año pasado se confirman con un incremento del 6% en los tres primeros meses de 2014.

Resulta paradójico que en un país como Panamá, en el que, según la Organización de Naciones Unidas (ONU), un 36,8% de la población vive en pobreza total, el sector del juego no pare de crecer. El juego en Panamá generó casi 3.000 millones de dólares en 2013. En el primer trimestre de 2014 se confirmó el buen momento con un crecimiento del 6% respecto al mismo periodo del año anterior.

Tragaperras PanamaEl Ministerio de Economía y Finanzas (MEF) de Panamá hizo públicos a principios del pasado mes de mayo los datos correspondientes al sector del juego en el periodo enero – marzo de 2014. Las 15 empresas que gestionan las 66 salas de juego legales del país centroamericano facturaron 103,5 millones de dólares; 6,7 millones más que durante el mismo trimestre de 2013.

Fueron las tragamonedas las que tiraron del sector con más intensidad. Nada menos que 81,2 millones de dólares (79% del total). Detrás aparecen las mesas de juego (13,2 millones), las apuestas en hipódromos (3,2 millones), los bingos (3,1 millones) y las apuestas en eventos deportivos varios (2,5 millones).

El juego en Panamá en 2013

Estas cantidades corroboran una tendencia que ya se venía marcando en los últimos años. A tenor de los datos publicados por el Instituto Nacional de Estadística y Censo (INEC) de Panamá, el juego generó 2.964 millones de dólares en 2013. Comparando con las cifras de 2009 (1.729 millones), salta a la vista el importante desarrollo.

Por modalidades, las tragaperras lideraron el juego en Panamá con 1.973,1 millones de dólares. La Lotería recaudó algo menos (591,2 millones) y el oficioso podio lo completan las mesas de juego con 326,8 millones. En el caso de la Lotería, la puesta en marcha de Pim Pao parece tener mucho que ver con su excelente rendimiento.

Pero no todo fueron buenas noticias. El bingo, la hípica y las salas de apuestas deportivas cerraron el año en negativo. Sin embargo, es algo que no ensombrece las excelentes cifras globales del sector.

Nuevas salas en 2014

Casinos PanamaEn la actualidad son 66 las salas de juego activas y legales en Panamá. Entre ellas, 26 establecimientos con tragamonedas tipo A y 18 casinos completos. Casi un tercio se encuentran en la Provincia de Panamá.

A corto plazo se espera que aumente la oferta. El Hotel Hilton y el Trump Ocean Club albergaran sendos casinos completos. Además, la Junta de Control de Juegos (JCJ) también otorgará una licencia al Hotel Ritz Carlton cuando éste termine de construirse.

Juego online en Panamá

Para muchos, Panamá es una de las capitales del juego online. Una laxa legislación hace que gran cantidad de empresas del sector decidan alojarse en el país centroamericano al amparo de una ley regulatoria que se articuló en noviembre de 2002.

Las compañías que operan en red están exentas del pago de impuestos y tienen potestad para otorgar sublicencias. La concesión de licencias principales se hace por siete años y tienen un coste para los operadores de 40.000 dólares.

Juego ilegal

No parece haber, al menos de cara al exterior, abundancia de juego ilegal en Panamá. Todo lo contrario a lo que sucede en otros países centroamericanos o sudamericanos como Puerto Rico o Argentina.

Las autoridades se llevan un buen pellizco de las importantes cantidades que genera el juego en Panamá. El uso que se da a estos beneficios no parece ayudar en demasía a levantar la economía de un país que tiene a demasiados hijos viviendo en pobreza total. ¿Cambiará en el futuro?

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