La guerra por la legalización del juego online en Estados Unidos

13 mar 2014 | 03:00 Autor: Óscar F. Civieta

Adelson creó la Coalición para Frenar el Juego en Internet. Luego nació otra con opuestos objetivos. Mientras tanto, el juego online ya es legal en tres estados.

Dijo Sheldon Adelson en diciembre de 2013 que estaba dispuesto a gastar “todo lo que hiciera falta” para impedir que el juego online fuera legalizado en los Estados Unidos. Tres meses después, el dueño de Las Vegas Sands sigue firme en su cruzada. Ha conseguido algunos apoyos, seguro que menos de los que esperaba, y acumula enemigos, quizás incluso más de los previstos.

Contiendas aparte, ya son tres los estados norteamericanos que han legalizado el juego online: Nueva Jersey, Nevada y Delaware. Aunque cada uno con características propias: en Nevada sólo está permitido en el interior de los casinos y en los sitios web de los mismos. Sucede igual en Nueva Jersey. En Delaware, por su parte, la lotería estatal gestiona las webs y percibe los ingresos.

A ellos es muy probable que se una, en las próximas fechas, Massachusetts, donde están en pleno proceso de deliberación para elegir el modelo más apropiado.

En un primer momento, Sheldon Adelson, que creó oficialmente su coalición en enero de este año, logró la firma de 15 fiscales estatales, lejos de las 26 rúbricas necesarias para que su propuesta se estatuyera como la posición oficial de la Asociación Nacional de Fiscales.

Como era de esperar, el dueño de Las Vegas Sands no se dio, ni mucho menos, por vencido. A mediados de febrero lanzó un anuncio de televisión para convencer a los estadounidenses de las terribles consecuencias de legalizar el juego online. Utiliza en él la táctica del miedo para amedrentar a los ciudadanos y conseguir que se refugien en su bando.

Repite que el juego online ayudaría a Al Qaeda a recaudar dinero y perpetrar atentados como el del 11 de septiembre de 2001. Una perorata que Adelson vende como una especie de mantra y que, por lo visto, logra convencer a algunos. No muchos.

Por ejemplo al senador demócrata de Carolina del Sur, Lindsey Graham, que pretende crear un proyecto de ley para prohibir el poker online en todo el país. Incluyendo la anulación de la normativa vigente en los estados que ya lo permiten.

A colación de toda esta historia, el periodista John Ralston publicó un artículo en político.com en el que trataba de explicar el porqué de la campaña de Adelson. Le presenta el texto como una persona que “no conoce equivocaciones”.

Capaz de burlarse de sus rivales o de usar añagazas sin pudor para lograr sus objetivos. Un millonario que lleva mucho dinero invertido en política (es el mayor donante del Partido Republicano) y que, sin embargo, no ha alcanzado ningún éxito en este sector. Es ese, apunta Ralston, uno de los mayores quebraderos de cabeza de Adelson.

Algunos amigos y bastantes adversarios. En particular los miembros de la Coalición para la Protección del Jugador Online (C4COP), creada el febrero pasado y formada por la American Gaming Association, MGM Resorts y la Poker Players Alliance (PPA). Rivales fuertes los que se ha encontrado Adelson.

Señala Alan Feldman, de MGM, que el magnate juega con los temores de la gente y realiza acusaciones “que no son verdad”. El director ejecutivo de PPA, John Pappas, apunta a la línea de flotación al asegurar que el dinero puede comprar apoyos “y Adelson tiene un montón”.

A favor de esta coalición está también la excongresista del Partido Republicano (Adelson es un republicano declarado) Mary Bono que indica que detener el juego por Internet “es imposible”.

La C4COP hizo pública una encuesta, de elaboración propia, en la que se mostraba que 3 de cada 4 estadounidenses creen que la decisión sobre legalizar el juego en red debería competer exclusivamente a los estados. Oponiéndose, el 57%, a una prohibición federal.

Porque la potente llegada del juego online crea miedo e incertidumbre en los operadores de la modalidad presencial. La legislación de la vía en red ha suscitado polémica en otros países, aunque no hasta el extremo de EE. UU. En España, sin ir más lejos, la regulación de las tragaperras online también está generando voces discordantes. Pero son otras las razones que las provocan.

A Adelson no le hace ninguna gracia que los estadounidenses puedan jugar a la ruleta, el poker o el blackjack en sus hogares. Es mucho más provechoso, sobre todo para él, que vacíen sus cuentas bancarias al abrigo de las luces de neón de sus casinos. Acostumbrado a lograr todo lo que se propone, no será fácil que se rinda.

Los enemigos se le multiplican, pero él no se preocupa. Parece mirarles a todos por encima del hombro. Se ve muy capaz de promover cambios en las leyes norteamericanas y, quizás, lo acabe consiguiendo. ¿Podrá el dinero comprarlo todo?

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