El Gobierno de Panamá inicia una campaña contra tragaperras ilegales

12 ene 2015 | 10:53 Autor: Óscar F. Civieta

Calculan que el número de tragamonedas tipo C se ha doblado en dos años. Muchas son ilícitas y se encuentran en pequeñas tiendas de los barrios más pobres.

 

Es tan desmesurado el crecimiento que no hay cifras oficiales. No es un negocio sondeable. En 2012 había en Panamá alrededor de 4.000 máquinas tragaperras tipo C. En la actualidad, los expertos calculan que la cifra asciende a 8.000 o 9.000. Un muy exagerado incremento que evidencia la proliferación de máquinas ilegales en pequeñas tiendas de los distritos más castigados económicamente, y que compele a las autoridades del país a tomar medidas de manera urgente. A finales del pasado mes de diciembre, Eric Ríos, director de la Junta de Control de Juegos (JCJ) de Panamá, anunció el inicio de una campaña contra estas tragaperras.

La operación se focalizará, principalmente, en las máquinas C que, además, son las que más dinero aportan a las arcas gubernamentales: 10,6 millones de dólares estadounidenses de enero a mayo del año que acaba de finalizar.

Los primeros allanamientos se produjeron prácticamente anejos al anuncio del comienzo de la campaña y sirvieron para confiscar varias máquinas ilegales  que operaban en El Valle de Antón y la ciudad de Penonomé.

Las tragaperras C, principales causantes de la ludopatía

El presidente de la Asociación de Administradores de Juegos de Azar (Asaja), Antonio Alfaro, apuntó que este proceso de eliminación de tragamonedas ilegales ayudará a muchas familias en las que alguno de sus miembros tiene problemas con la ludopatía. Dicen los expertos que son este tipo de slots las que generan más adicción al juego.

Tragaperras

Para acometer la campaña con garantías, el presidente solicitó la ayuda de diversos actores del sector. Aseguró que los operadores deben unirse al programa de exclusión de jugadores, algo que ellos ya están haciendo con sus asociados.

En opinión de Alfaro, las diversas actuaciones no solo servirán para atemperar los preocupantes niveles de ludopatía, sino que serán beneficiosas para la industria del entretenimiento legal.

La existencia de este tipo de máquinas en tiendas y locales cuya razón de ser nada tiene que ver con la de los casinos y demás salas de juego, no es algo exclusivo de Panamá. En Chile, por ejemplo, son ya muchos años en los que hay una clara guerra abierta entre la Asociación Chilena de Casinos de Juego (ACCJ) y las conocidas como salitas.

Y tampoco es el de Panamá el único gobierno americano que parece dispuesto a terminar con la lacra del juego ilegal. Otros como Argentina, México o Perú también están inmersos en campañas de diversa índole.

La corrupción en el juego

Como ya se ha comentado en otras ocasiones en esta web, uno de los principales problemas del sector en algunos de estos territorios es la corrupción. Definida esta como la connivencia entre políticos, jueces, policías, etc con empresarios del sector. Mafiosos. Sin más.

En Panamá también se han vivido episodios similares, aunque quizás no de la envergadura de los ocurridos, por ejemplo, en México. El pasado mes de octubre, el expresidente de la nación Ernesto Pérez Balladares fue a juicio por presunto lavado de dinero en contratos de máquinas tragaperras.

Tragaperras Panama

Se acusó al anterior mandatario, así como a otras 14 personas (entre las que se encontraban su yerno y un exministro), de transferir 20 millones de dólares de la empresa de juego Lucky Games a una sociedad anónima llamada Shelf Holding que, al parecer, está ligada con el expresidente.

Sea o no cierta la acusación, el contubernio entre altos cargos (altísimos algunos) y operadores de la industria para obtener ingentes beneficios es un mal que hay que eliminar. Y hay que hacerlo desde arriba. Desde la cumbre.

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